Municipiul Dej se află la 60 de kilometri nord de Cluj-Napoca, la confluenţa dintre râurile Someşul Mare şi Someşul Mic.

Primele menţiuni documentare care atestă existenţa oraşului datează din anii 1061 şi 1214, sub numele de Dees. Importanţa strategică şi însemnatele rezerve de sare au fost descoperite încă de pe vremea dacilor. Cetatea Dejului a fost construită între 1214 şi 1235. Oraşul a avut de suferit de pe urma invaziei tătare din 1241.

Oraşul s-a dezvoltat de-a lungul timpului ca şi centru important de exploatare a sării, la începutul secolului al XVIII-lea dispunând şi de un mic port folosit pentru transportul rapid al sării.